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Dassault Rafale

(Dassault Aviation, France, 1991)

A la fin des années 1970, l’Armée de l’Air et la "Royale" exprimèrent le besoin de remplacer leurs Jaguar et F-8 Crusader. A l’origine, l’avion, dénommé "Avion de Combat Européen" (ACE, European Fighter Aircraft en anglais) devait être conçu en partenariat avec d’autres pays européens, comme la Grande Bretagne ou l’Allemagne. Mais des divergences apparurent très tôt entre les différents pays, et la France fit le choix de développer seule son avion de nouvelle génération.

En 1983, Dassault commença a travailler sur le projet, et le Rafale A, démonstrateur technologique, vola en juillet 1986. Le Rafale disposait des enseignements tirés de la conception du Mirage 2000, mais également et surtout du Mirage 4000. Le Rafale A acheva ses essais en 1994. Le Rafale C (chasseur monoplace) fit son vol inaugural en mai 1991, suivi en décembre du Rafale M (monoplace embarqué) en décembre de la même année. Le Rafale B biplace vola en 1993.

Le Rafale est entré en service dans sa version navalisée au sein de la flotille 12F en 2004. L’armée de l’air devrait également équiper le 1/7 de Rafale en 2006.

Caractéristiques techniques

- Type : chasseur multirôle, monoplace (C), embarqué (M), biplace (B)
- Longueur : 15,27 m
- Envergure : 10,80 m
- Hauteur : 5,34 m
- Masse (à vide/max) : 9060 Kg / 24500 Kg
- Vitesse : Mach 1,8+
- Autonomie : 1800 Km
- Plafond : 18000 m

Vu en action dans

- La série Fox One
- La série Missions "Kimono"
- Buck Danny n°51, Mystère en Antarctique

Images (c) Garreta/Vidal/Wilco Editions