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P-51 Mustang

(North American, USA, 1941)

Le P-51 Mustang est sans aucun doute l’avion de chasse américain le plus connu de la Seconde Guerre Mondiale. Il est né en 1940, d’une commande britannique à la North American Aviation, qui conçut le prototype en le temps record de 117 jours. Ce Mustang I, pris en compte par la RAF à la hauteur de 820 exemplaires, fut également commandé par l’USAAF qui le dénomma P-51A. Une variante d’attaque au sol, armée de 4 canons de 20 mm et nommée A-36 Apache fut ensuite produite à 350 unités pour cette dernière.

En 1942, les ingénieurs de North American remplacèrent le médiocre moteur Alison V-1710 du P-51A par un Packard V-1650, un Rolls Royce Merlin anglais produit sous licence aux Etats-Unis. La version obtenue, le P-51B ou C, était très supérieure à son prédécesseur.

C’est en 1944 que le modèle suivant de Mustang, le P-51D, arriva sur le front. Il disposait de 6 mitrailleuses, et surtout d’une verrière en goute d’eau, donnant au pilote une visibilité sans égale. Les ultimes version de ce chasseur, les P-51H et P-51K étaient plus rapide encore que leurs aînés.

Après la guerre, l’USAF compta dans ses rangs un curieux dérivé de cet avion, le F-82 Twin Mustang. Quelques modèles de lutte anti-guérilla furent également produits dans les années 60, sans véritablement rencontrer de succès.

Preuve de sa longévité, le Mustang fut - avec le F-4U Corsair - un des rares chasseurs de la Seconde Guerre Mondiale à participer activement au conflit coréen.

Caractéristiques techniques

- Type : Chasseur
- Vitesse Maxi : 628 km/h (P-51A), 703 km/h (P-51D)
- Plafond : 9 100 m (P-51A), 12 770 m (P-51D)
- Rayon d’action : 728 km (P-51A), 1529 km (P-51D), 2092 km (P-51D avec réservoirs largables)
- Envergure : 11,29 m
- Longueur : 9,81 m
- Hauteur : 3,72 m (P-51A), 4,10 m (P-51B et D)

Vu en action dans

- Buck Danny n°3, La Revanche des Fils du Ciel
- Buck Danny n°4, Les Tigres Volants
- Buck Danny n°5, Dans les griffes du Dragon Noir
- Buck Danny n°6, Attaque en Birmanie
- Buck Danny n°15, NC 22654 ne répond plus
- Buck Danny n°50, Sabotage au Texas