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FX-13 / A3J Vigilante

(North American, USA, 1958)

En 1953, la firme North American commence l’étude sur fonds propres d’un bombardier embarqué capable d’emporter une charge nucléaire a une vitesse supersonnique.

Le projet fut présenté à l’US Navy, qui demanda au constructeur d’en faire un appareil capable d’atteindre Mach 2, et d’être catapulté par vent relatif nul. Ces deux exigences conduirent les ingénieurs de North Americain à trouver un compromis ingénieux dans la conception de l’aile du Vigilante.

L’A3J-1 entre en service dans la Navy en juin 1961. Mais rapidement, il fut victime des jeux de pouvoir entre la Navy et le Strategic Air Command (SAC), ce dernier considérant que les missions d’attaque nucléaire lui revenaient.

Mais si le Vigilante avait perdu son intérêt en tant que bombardier, il connu une suite de carrière en tant qu’appareil de reconnaissance stratégique, avec le développement de la version RA-5C.

Caractéristiques techniques

- Type : Bombardier stratégique supersonnique embarqué
- Vitesse Maxi : Mach 2+
- Envergure : 16,15 m
- Longueur : 23,32 m
- Hauteur : 5,90 m
- Masse (à vide / max) : 17,0t / 36,1t

Vu en action dans

- Buck Danny n°24, Prototype FX-13
- Buck Danny n°25, Escadrile ZZ
- Buck Danny n°34, Alerte Atomique