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F-4U Corsair

(Vought, USA, 1941)

Le F-4U Corsair est l’un des avions les plus connus de la Seconde Guerre mondiale. En février 1938, l’US Navy lance un appel d’offre pour un chasseur embarqué, auquel Vought répond par le modèle V-166B. L’appareil présentait une aile en mouette inversée très caractéristique, fruit d’un compromis entre les 4 mètres de diamètre de l’hélice et la nécessité d’avoir un train d’atterrissage court et robuste. Le premier prototype vola le 29 mai 1940, et l’US Navy passa une première commande en juin 1941. Il fut le premier appareil américain à dépasser la barre symbolique des 400 miles par heures (644 Km/h).

Le F-4U Corsair fut déployé sur le front pacifique, mais débuta sa carrière à terre, et non sur les porte-avions américains. Non seulement il avait tendance à rebondir à l’appontage, mais il était très délicat à faire décoller de ou à poser sur ces bâtiments : une brusque remise des gaz faisait en effet tourner l’avion sur l’axe de son hélice. Il fallu donc attendre la fin de l’année 1944 pour qu’il devienne le chasseur standard de la Navy.

Le F-4U Corsair était un très bon appareil de chasse et d’attaque au sol, très craint des japonais qui le surnommèrent "La Mort Sifflante". Il continua à équiper l’US Navy et les Marines après la Seconde Guerre mondiale, et participa à la guerre de Corée, dans ses versions d’appui au sol AU-1, de chasse et de bombardement F-4U4 et F-4U5, et de chasse de nuit F-4U5N. Pendant ce conflit, le seul As de la Navy vola d’ailleurs sur un Corsair de chasse de nuit. Sa dernière version, le F-4U7, fut produite spécialement pour la France qui l’utilisa sur ses porte-avions entre 1953 et 1964. Les Corsair connurent leur dernière épreuve du feu en 1969, lors de la "guerre du football" entre le Honduras et le Salvador.

Caractéristiques techniques

- Type : chasseur-bombardier embarqué
- Longueur : 10,30 m
- Envergure : 12,50 m
- Hauteur : 4,90 m
- Masse (à vide/max) : 4175 Kg / 6654 Kg
- Vitesse (Max, F-4U4) : 717 Km/h
- Autonomie : 2510 Km avec bidons supplémentaires
- Plafond : 12649 m

Vu en action dans

- Buck Danny n°50, Sabotage au Texas