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A-12, YF-12, et SR-71 Blackbird

(Lockheed, USA, 1964)

Dessiné par le "Skunk Works" de Lockheed au début des années 60, le Blackbird fut entouré de mystère et de légende jusqu’à ce que le président Johnson admette son existence en 1964. Le Blackbird fut essentiellement un avion de reconnaissance stratégique, capable de voler en croisière à Mach 3 (et peut-être même plus) et à 30 000m d’altitude, intouchable par les chasseurs et les missiles adverses. Après avoir opéré au dessus de la Chine, du Viêtnam, et peut-être même de l’URSS, il a pris sa retraite au début des années 90, remplacé par les satellites et les versions modernisées du U-2. Certains sont encore utilisés par la NASA pour l’étude des vols à grande vitesse.

Dans Le Mystère des Avions Fantôme, Buck Danny croise la route d’un YF-12 (dénommé dans l’album A-12), reconnaissable à son nez conique censé abriter un radar de tir. Dans Les Oiseaux Noirs, Sonny et Tumb volent sur la version de reconnaissance de cet avion, le SR-71.

Les A-12 ont été testés à la fameuse base de Groom Lake, dans le range de Nellis AFB, tandis que les YF-12 et autres SR-71 ont été essayés à Edwards AFB.

Le Blackbird détient encore 9 records mondiaux de vitesse et d’altitude. Par exemple, il vole à plus de 2900 km/h de moyenne entre Londres et New-York, ou à 3500 Km/h sur circuit de 1000Km, etc...

Versions du Blackbird

- A-12 : appareil de reconnaissance de la CIA ; monoplace (quelques biplaces existent)
- YF-12 (A-11) : chasseur biplace de l’USAF, équipé d’un radar de tir ; jamais utilisé sinon pour des essais
- SR-71A : appareil de reconnaissance de l’USAF, biplace tandem
- SR-71B/C : appareil de reconnaissance de l’USAF, biplace en cockpits en tandem séparés

Caractéristiques techniques

- Type : Avion de reconnaissance stratégique (A-12 et SR-71), Intercepteur (YF-12)
- Vitesse Maxi : Mach 3+
- Plafond : 30000 m
- Rayon d’action maxi : inconnu
- Envergure : 16,95 m
- Longueur : 32,74 m (SR-71)
- Hauteur : 5,64 m
- Masse (max) : 77,10 t

Vu en action dans

- Buck Danny n°33, Le Mystère des Avions Fantômes
- Buck Danny inédit, Les Oiseaux Noirs